Advantural Trip

Melihat harimau di Taman Nasional Sunderbans, Bengal Barat, India

Mengamati harimau di habitat aslinya di India sangat sulit. Dan tidak mengherankan karena hanya ada 1.400 kucing besar di negara ini dan ini tersebar di lebih dari 40 taman nasional. Namun demikian, saya berada di daerah itu sehingga saya melakukan perjalanan ke Tiger Reserve di West Bengal dan tetap berharap.

Anehnya, tepat sebelum berangkat dari Calcutta ke Sunderbans Tiger Camp, naturalis kami, Avijit Dutta, melaporkan bahwa: “Beberapa tahun yang lalu, seorang wanita berusia 21 tahun dikirim sebagai bagian dari tim ke Sunderbans untuk menangkap kepiting untuk dijual. Dalam perjalanan kembali, dia terlihat oleh harimau lapar yang membunuh dan memakannya. ”

Pada saat saya mengendarai 90km dari Calcutta, mengambil salah satu dari banyak feri di dermaga Gadkhali yang terletak di mulut Sungai Gangga dan berlayar dua jam ke Waxpol Jungle Lodge di pulau Dayapur, cerita yang membingungkan ini telah benar dan benar-benar dibuang ke eselon gelap dari pikiranku.

Dalam kasus apa pun, hutan bakau dan hutan Sunderbans diselimuti kabut, sebagian besar tidak bisa dihuni dan sebagian besar berada di luar batas sebagian besar manusia. Jadi untuk orang-orang seperti saya dan wisatawan lainnya, satu-satunya cara untuk melihat harimau adalah dengan kapal feri.

Tentang Sunderbans

Dari sudut pandang apa pun, pemandangan di atas Sunderbans tampaknya meluas selamanya. “Selamanya” dalam jumlah sebenarnya 10.000 km2 (3.900 sq mi) menjadikannya wilayah terbesar hutan bakau pesisir di dunia. Ini mencakup dua negara: Bengal di India dan negara tetangga Bangladesh. Bagian India (di mana saya) mencakup sekitar 4.262 km persegi, dengan 2.585 km persegi diberikan ke taman nasional dan cadangan harimau.

Jadi di tengah jaringan air pasang yang mengalir ini, dataran lumpur, pulau-pulau kecil, dan hutan bakau, saya mengambil peluang saya. Ada juga harapan lain, termasuk pasangan yang sedang berbulan madu yang juga menginap di Waxpol Jungle Lodge, yang menyewa seluruh perahu dengan pakaian romantis untuk diri mereka sendiri.

Dua hari berkelok-kelok menembus hutan bakau

Hari dimulai pada pukul 06.30 di kapal Tiger Jungle. Kami naik saat matahari terbit dan menyaksikan para kru membawa paket sarapan dan makan siang yang mereka bawa di atas kepala mereka.

Kami akhirnya berangkat sedikit setelah perahu berwarna-warni membawa orang yang berbulan madu tetapi dalam arah yang berlawanan. Matahari sangat tinggi dan melepaskan sinar berwarna oranye yang menembus langit berkabut yang menggambarkan garis cahaya yang meruncing ke air. Itu adalah luncuran yang tenang dan lambat melewati kompleks menara pengawas Sajnekhali dan melalui Pirkhali River – khali berarti kanal – dan satu-satunya suara adalah dengungan obrolan ringan ocehan Hindi dari para kru.

Ketika kami berbelok ke kanan menuju Sudhanyakhali, pemandangan bakau berawa di kedua sisi. Dan akhirnya sebuah perahu membawa jerami.

Pada pukul 8 pagi kami berada jauh di dalam sungai dan kuntul-kuntulnya dapat dilihat dengan elegan mengitari pantai, sandpipers terbang di atas kepala dan burung kingfishers bersayap hitam dan kecoklatan endemik bakau muncul di puncak pohon dan ranting-ranting pohon.

Pukul 8.45 pagi ada beberapa kegembiraan. Cetakan kaki harimau yang baru saja dibuat dapat terlihat dengan jelas di lumpur. Kami mengikuti jejak di sepanjang dataran lumpur tetapi ini terhenti ke dalam bakau dan jauh dari pandangan.

Untungnya, sarapan tradisional India Selatan berupa roti beras, udden dahl dan nasi – sambar bubuk, lentil, asam dan tomat dan beberapa chutney kacang di sisi – disajikan dan banyak mengurangi kekecewaan.

Akhirnya kami mencapai Five River Junction. Itu cukup tenang dan kami disuguhi penampakan melihat sayang, babi hutan, banyak burung dan sesendok besar pemandangan yang sangat indah. Dan sebuah perahu kecil membawa beberapa nelayan.

Pada pukul 1 siang, kami tiba di kamp Do Banki di mana ada Canopy Walk dan kami mengambil kesempatan untuk meregangkan kaki kami. Jalan kanopi ini panjangnya sekitar setengah kilometer dan pada ketinggian sekitar 20 kaki dari tanah. Jika Anda beruntung Anda akan melihat rusa Chital atau Layang-layang Brahmini dan jika Anda sangat beruntung Anda akan melihat harimau. Kami tidak.

Pagi kedua kami bangun dengan matahari dan di atas air pukul 6.30 pagi. Hari ini, ada (relatif) jam sibuk di jalan raya kehidupan liar. Sekelompok 30 atau lebih monyet berbaris di pantai sejauh satu mil atau lebih.

Sungguh luar biasa melihat mereka dan juga kuntul-kuntul yang berbaur dengan acuh tak acuh di antara mereka menekan monyet-monyet haus cuppocino, dan noda-noda beige gelap dari dataran lumpur dengan putih terang dari leher dan bulu putih mereka yang panjang.

Lebih jauh lagi, kami melihat Spotted berkeliaran dan saling nunduk. Setelah sarapan gaya lokal itu diam lagi dengan sedikit kegembiraan saat melihat garis bergelombang lagi dan sangat menggiurkan dari trek harimau segar.

Kami mengikuti mereka tetapi lagi-lagi mereka masuk ke hutan. “Kesulitannya,” kata Avijit “adalah bahwa Anda hanya dapat melihat harimau jika keluar ke dataran lumpur terbuka dan ini hanya terbuka saat air surut”.

Tapi kami melihat kucing hutan kecil, beberapa berang-berang dan babi hutan. Kemudian di Sungai Bidia kami hampir merindukan penampakan tempayan malas yang kulitnya disamarkan dengan tanah di bawahnya. Itu bertumpu pada rendaman lumpur dalam sinar yang hanya melepaskan diri dengan sedikit gerakan ekor sebelum terbang.

Kami diberitahu cerita tentang lumba-lumba di sekitar Sungai Bidia tetapi kami tidak dapat menemukannya. Jadi kami menuju kawanan bebek bersiul yang lebih rendah dengan mengikuti panggilan serak khas mereka. Burung-burung seperti bebek ini hanya ditemukan di bagian dunia ini dan datang dengan dada chestnut, leher panjang, hanya makan di malam hari dan dapat hinggap di pohon.

Kembali ke Waxpol, saya menemukan diri saya merenungkan dua hari yang panjang menjelajahi sungai-sungai tanpa penampakan harimau untuk ditampilkan. Saya menghibur diri dengan pikiran bahwa melihat harimau selalu tidak mungkin dan bahkan mengambil Avijit (ahli ilmu alam) delapan tahun untuk mengabadikan gambar.

Tapi kemudian aku bertemu dengan pasangan yang sedang berbulan madu. Mereka senang memamerkan foto-foto harimau yang mereka temui dalam waktu sepuluh menit meninggalkan Waxpol pagi itu. Saya tidak memiliki kata-kata (yang bisa dicetak di sini)!

Kesimpulan
Tidak ada keraguan bahwa Sunderbans memiliki pemandangan menenangkan yang indah dengan rivalnya yang bersilangan, anak-anak sungai dan hutan hijau. Namun, melihat harimau sama tidak mungkinnya dengan memenangkan sepuluh pound pada lotre; tetapi seperti yang terjadi pada bulan madu, itu memang terjadi.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *